Libros digitales: lectura sin límites

Libros digitales: lectura sin límites

Los eBooks permiten optimizar el tiempo de estudio y compartir los textos entre distintos dispositivos. Formatos y servicios online.

El saludable hábito de la lectura muchas veces queda relegado por la intensidad de las tareas cotidianas.

Sin embargo, para disfrutar de un buen libro o estudiar ya no es necesario esperar para volver a casa ni, mucho menos, estar cargando de aquí para allá pesados volúmenes: la tecnología de los libros digitales, o eBooks, hace que podamos tener nuestra biblioteca siempre con nosotros.

Gracias a esto, se puede leer en cualquier lugar y aprovechar cada momento libre.

¿Qué son los eBooks?

¿Qué son, cuáles son sus ventajas y cómo funcionan?
Los libros digitales son en realidad archivos de texto que incluyen algunas características avanzadas que facilitan la lectura: índice interactivo para saltar a capítulos específicos, hipervínculos a notas (fundamentales para estudio e investigación), resaltado y la posibilidad de agregar comentarios personales en cualquier parte.

Así, un eBook puede verse como la combinación de la magia del libro tradicional con la practicidad de los documentos de Word y la agilidad de la lectura Web.

Existen diversos formatos de libros digitales y es importante conocerlos antes de lanzarNos a comprar un dispositivo específico para leerlos. Ellos son:

  • Epub: es un formato moderno y abierto para almacenar textos con subtítulos, índices y todas las funcionalidades que se puedan desear.

Es el medio principal utilizado en una gran cantidad de lectores de eBooks (excepto los de Amazon, como se verá más adelante) y tiendas de libros.

  • Mobi: es el formato utilizado por Amazon para los libros digitales que vende en su sitio. En consecuencia, es el principal medio que aceptan sus dispositivos lectores Kindle.
  • PDF: este tipo de documento de Adobe tiene una versión específica para eBooks, pero ha logrado menor difusión.

En cuanto a los archivos PDF tradicionales, por un lado están los que almacenan el contenido como texto y pueden ser leídos o convertidos fácilmente para mostrarse en dispositivos móviles. Pero en otros casos, el texto que muestra un PDF es en realidad una imagen, lo que impide su correcta adaptación a pantallas de diferentes tamaños.

  • Doc: aunque no es estrictamente un formato de eBook, todos los lectores aceptan su carga y pueden manejar razonablemente bien un documento de Word.

¿Cómo funcionan?

¿Qué son, cuáles son sus ventajas y cómo funcionan?
La gran ventaja de los libros digitales es que son independientes de un dispositivo específico y pueden leerse en distintas pantallas. No obstante, un equipo dedicado puede facilitar y hacer más placentero el consumo de libros.

Por un lado, está la opción de aprovechar dispositivos ya disponibles, como el celular o una tablet, para recorrer los textos. Aplicaciones como Aldiko Book Reader, EbookDroid o FBReader son sólo algunas de las tantas que permiten leer con comodidad en dispositivos móviles.

Los libros Epub o en otros formatos también se pueden disfrutar en computadoras Windows o Mac, gracias a aplicaciones como Kindle for PC, Freda o Calibre.

Por último, están los dispositivos creados específicamente para la lectura de libros digitales, comúnmente conocidos como “lectores de eBooks” o “eReaders”.

Estos equipos ligeros integran una pantalla de 6 pulgadas o mayor (más ancha y menos alargada que la de un celular) y su principal característica es que utilizan tinta electrónica. Esta tecnología brinda una apariencia que se aproxima a la del papel y no cansa la vista, una gran ventaja frente a los displays LCD de celulares y tablets.

Además, las pantallas de tinta electrónica –tal como ocurre con el papel– pueden leerse sin problemas en exteriores, bajo la luz del sol. En comparación, los smartphones quedan mal parados en estas situaciones.

En todos los casos, los dispositivos permiten ajustar a gusto el tamaño de la tipografía y el contraste de la visualización.

Hay modelo de eReaders con pantalla táctil, aunque no es una característica esencial, dado que también se puede cambiar de página con un botón.

Sí resultan recomendables las pantallas con retroiluminación, que permiten leer eBooks en la noche sin fuentes de luz externas. Ideales, por ejemplo, para disfrutar de un libro en un viaje largo. Este atributo no está en todos los modelos e implica un costo adicional.

Entre los dispositivos más populares están los “Kindle” de Amazon. Se caracterizan por su bajo peso y su durabilidad. Permiten leer libros bajados de la tienda de la compañía o incorporar otro tipo de documentos, aunque no son directamente compatibles con Epub.

Una de las ventajas del ecosistema Kindle es la sincronización: uno puede dejar de leer un libro en el eReader y luego continuarlo naturalmente en la app Kindle de celular o PC.

Por otra parte, existe una variedad de marcas de eReaders compatibles con Epub. Muchos de ellos vienen pantallas de calidad y algunos con retroiluminación. En estos casos conviene verificar que el producto sea compatible con protección DRM Adobe Digital Editions, para poder realizar compras en tiendas online que venden este formato.

En ICBC Store se pueden encontrar dispositivos lectores, tanto del tipo Kindle como compatibles con Epub.

Generalmente, los libros se pueden incorporar por Wi-Fi o mediante cable USB a la memoria interna del eReader. Incluso, los más económicos son capaces de guardar alrededor de 1.000 libros y la carga de batería suele durar entre 1 y 2 meses.

Material de lectura

eBooks | ¿Qué son, cuáles son sus ventajas y cómo funcionan?
Los libros pueden obtenerse de fuentes gratuitas como Project Gutenberg (ofrece más de 50.000 títulos de dominio público), comunidades online, o adquirirse en tiendas en línea, generalmente a un costo inferior que los títulos en papel.

Para dispositivos Kindle, la tienda por excelencia es Amazon. Aunque no está disponible en la Argentina, sí hay títulos en castellano en la filial española. Conviene revisar si están los libros que nos interesan.

Para lectores Epub, existen sitios locales como BajaLibros.com, que ofrece una gran cantidad de títulos de autores argentinos e internacionales.

Por otra parte, hay que tener en cuenta que el software gratuito Calibre permite convertir eBooks de un formato a otro y también generar nuestros propios libros (a partir de documentos Doc u otros), si es que estamos dispuestos a asumir la tarea.

En definitiva, se puede ver que las tecnologías digitales no atentan contra la lectura. Al contrario, ofrecen las mejores posibilidades para disfrutar de nuestros autores favoritos o repasar textos de estudio en cualquier momento.